La zone naturelle du Zwin

La province de Flandre Occidentale

L’administration provinciale a pour mission principale de continuer à développer et promouvoir les points forts de la région. Cette ambition est double : assurer l’administration de la province et opérer en tant que partenaire ayant les connaissances et l’expérience nécessaires pour stimuler la région.
 
Le Zwin
La zone naturelle du Zwin se compose d’une rangée de dunes, derrière laquelle se trouve une zone de marée. Le fonctionnement des marées est permis par une ouverture naturelle de quelques centaines de mètres dans la rangée de dunes, à hauteur de la frontière néerlandaise. À marée haute, cette ouverture laisse affluer une grande quantité d’eau de la Mer du Nord. C’est à l’influence quotidienne de la mer que cette zone doit sa flore et sa faune typiques. L’eau de mer apporte de la nourriture fraîche aux innombrables organismes du sol qui colonisent les slikkes ou bancs de vase, comme les vers et les coquillages. Une grande diversité d’halophytes – plantes supportant l’eau salée – pousse sur les schorres, un peu plus en hauteur. L’emplacement de ces plantes dépend de leur degré de tolérance de l’immersion dans l’eau salée. Ainsi, la salicorne est une pionnière typique de la zone de transition entre la slikke et le schorre. L’armérie maritime, l’aster maritime et la lavande de mer sont des plantes caractéristiques du schorre situé plus en hauteur. La faune du sol des slikkes représente un buffet généreusement garni pour une diversité de petits échassiers, de charadriiformes et autres oiseaux aquatiques. Le Zwin constitue par conséquent une importante aire de repos et de repas pour des milliers d’oiseaux migrateurs pendant leur voyage entre les zones de couvée au nord, et les zones d’hibernation au sud.
 
Ambition
La mission du Zwin Natuurcentrum est d’offrir à un large public et à divers groupes cibles une attraction écotouristique à caractère éducatif, et de servir de centre d’accueil pour la région du Zwin. L’attraction écotouristique se fonde sur la nature présente sur place et sur une mise en valeur éducative et contemporaine de cette nature, avec l’accent sur l’expérience et le respect de la nature.
Parallèlement à cette mission, le Zwin Natuurcentrum entend favoriser dans tous ses aspects une durabilité de haut niveau et servant de référence, dans le respect des valeurs naturelles uniques et hautement protégées de la réserve et en guise d’exemple pour la société.
 
Activités
Par l’intermédiaire du projet Natura People, la Province de Flandre occidentale entend souligner l’importance du réseau Natura 2000 pour le Zwin et sa région. Les activités développées dans le cadre de ce projet sont les suivantes :
 

1. Démontrer et continuer à développer la plus-value économique du Zwin par les actions suivantes :

  • Impliquer les entrepreneurs locaux : un réseau transfrontalier d’« Hôtes de la région du Zwin » (Gastheren van de Zwinstreek) est en cours de formation en collaboration avec le projet européen REECZ. Ces hôtes bénéficient d’une brève présentation de la région transfrontalière du Zwin et de Natura 2000, entrent en contact avec des entrepreneurs de l’autre côté de la frontière et sont encouragés à élaborer des formules dans le cadre de ce réseau, en coopération avec le Zwin Natuurcentrum et (à l’avenir) Waterdunen.
  • Démontrer la plus-value économique du Zwin en tant que tel et au sein du réseau Natura 2000 : au sein du Zwin Natuurcentrum, la plus-value économique du Zwin est démontrée sur la base d’une analyse des services écosystémiques présents et d’une analyse classique de plus-value (qui est développée dans le cadre du projet Natura People). Les résultats de ces études serviront à informer les parties prenantes de cette plus-value et à prospecter de nouvelles sources structurelles de revenus pour le Zwin Natuurcentrum.
  • Développer un système automatique de réservation : l’augmentation du nombre de visiteurs nécessite une automatisation plus poussée. Un système de réservation automatique doit permettre, aujourd’hui et à l’avenir, une gestion efficace des visiteurs.
 

2. Impliquer le visiteur dans le concept Natura 2000 par les actions suivantes :

  • Développer pour la zone naturelle un encadrement de haut niveau en matière d’éducation à la nature : un nouveau concept d’exposition est développé au sein du nouveau Zwin Natuurcentrum sous le nom de « Le Zwin en tant qu’aéroport international pour oiseaux » (Het Zwin als internationale luchthaven voor vogels).
  • Élaborer des modules didactiques et former un effectif de guides de haut niveau : un collaborateur chargé des activités didactiques développe des modules au moyen de techniques innovantes, visant à intensifier le contact avec la nature. Les guides actuels et de nouveaux guides suivent des formations de perfectionnement afin d’optimiser leur présentation.
  • Faire du Zwin un véritable centre d’intérêt scientifique : la recherche scientifique dans le Zwin est fortement encouragée afin d’assurer durablement l’actualité de la zone naturelle. À cet effet, le Zwin Natuurcentrum met en place une structure qui proposera des services d’aide à des instituts de recherche, en échange de leur aide à l’actualisation de l’encadrement en matière d’éducation à la nature.
  • Développer une base de données de migration d’oiseaux : la migration annuelle des oiseaux est une illustration importante de l’intérêt de Natura 2000. Un modèle sera élaboré pour visualiser cette migration. Il permettra de faire des prévisions quant aux espèces attendues et aux espèces présentes, sur la base d’un large réseau de volontaires et de sites équivalents, d’observations internationales, de recherches historiques et de conditions météorologiques.
 

3. Communication et diffusion relatives à l’intérêt de Natura 2000 par les actions suivantes :

  • Organiser diverses sessions de travail et d’information pour les parties prenantes.
  • Former une communauté virtuelle active au moyen d’un site Internet convivial, par le recours à des médias sociaux et grâce au soutien de divers groupes d’utilisateurs.
  • Développer et mettre en œuvre une stratégie de communication afin de démontrer l’intérêt de Natura 2000.

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